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January 15, 2017

8:21 PM

The TARDIS, the Trojan Horse, and other distortions of our reality

Francisco Miraval

When Dr. Who wants to travel to any point of space or time, he travels in the TARDIS, a space-time machine that looks like an old phone booth and that is bigger inside than outside. When you look at the TARDIS, you can’t really anticipate what you will find once inside.

I had recently that sensation of experiencing something much bigger inside than outside when I read the column “Don’t Give Up”, where Helio Borges provides “seven actions you can take to soar above trouble times”. (You can read Helio’s columns at medium.com/@hborgesg/)

I never met Helio in person. However, I do admire him and people like him who show the courage to talk about our trouble times and who, beyond that, offer sound advice about how to face the turbulence we are facing.

I invite the reader to carefully review Helios’s seven actions. I will not repeat them here. I will only say that in 1800 words or so Helios quotes from Mario Benedetti’s poetry to Victor Frankl’s insights, and from Harvard University reports to lessons from Star Wars.

Like the TARDIS, but this time in real life, his column seems to be something small, an everyday object we already know. Yet, when you open your mind, your heart, and your will, you will see inside deeper dimensions not usually seen by minds, hearts, and wills less open to new dimensions. If you only see one dimension, don’t assume the other extra dimensions are not there.

In reflecting about that discrepancy between the exterior and the interior of the TARDIS, and of minds, hearts, and even people, I thought about another well-known story, perhaps just a little bit less mythological than Dr. Who’s adventures: the Trojan Horse, used by the Greeks to defeat the Trojans and end that long war, according to old Greek stories.

Contrary to the TARDIS, the Trojan Horse was intentionally developed as a deception. It pretended to be a gift, but it was a trap. They thought it was abandoned, but it was left on purpose. They thought it was empty, but it was not. They thought it was a victory, but it was the beginning of their defeat.

I was thinking about that and I realized that many lessons, speeches, sermons, messages, and teaching, either written down or verbally presented at churches, schools, or anywhere else are indeed Trojan Horses developed to hide the true intentions of the sender and to deceive the careless receptor.

Unfortunately, it is becoming more and more difficult, and perhaps it is already impossible, to distinguish the TARDIS from the Trojan Horse, the invitation to become one with the universe from the invitation to perpetuate millenarian wars, the challenge to expand our mind from the deception to close it, truth from illusion.

So, the next time I see a strange object on my path, I will discern if it is the bearer of good news or another destructive deception. And I will remember Virgil: Timeo Danaos et dona ferentes.

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January 15, 2017

8:19 PM

El TARDIS, el Caballo de Troya y algunas columnas resultan muy engañosos

Francisco Miraval

Cuando el Dr. Who quiere viajar a cualquier punto del espacio o del tiempo, lo hace en el TARDIS, una máquina que parece una cabina de teléfono y que tiene la particularidad de ser más grande en el interior que en el exterior. A simple vista, parece una cosa muy distinta de lo que realmente es cuando uno descubre todo lo que el TARDIS “oculta” en su interior.

Experimenté esa sensación de que algo es mucho más grande en su interior que en su exterior al leer recientemente la columna “¡No te rindas!”, en la Helio Borges enumera “siete acciones a tomar para superar nuestros tiempos turbulentos”. (Esa y otras columnas se pueden leer en hborgescoach.blogspot.com).

No conozco a Helio personalmente, pero lo admiro como admiro a toda otra persona que tiene la valentía de reconocer que vivimos en tiempos turbulentos y que incluso se atreve a ofrecer alternativas para enfrentar y superar esa turbulencia.

Invito a los interesados en las siete acciones propuestas por Helio a leer su columna. Por mi parte, sólo diré que en sólo 1800 palabras Helio nos ofrece desde citas de Mario Benedetti hasta pensamientos de Víctor Frankl, y desde estudios realizados por la Universidad Harvard hasta lecciones enseñadas por La Guerra de las Galaxias.

Como en el TARDIS, pero en la vida real, esa columna se presenta como algo pequeño, común, cotidiano y ya conocido hasta que uno abre su mente, su corazón y su voluntad para descubrir profundos elementos no siempre vistos ni anticipados por mentes, corazones y voluntades menos dispuestas.

Pero al reflexionar sobre las dimensiones relativas del exterior y del interior de escritos, mentes, corazones o personas, no pude dejar de pensar en otra historia, también conocida y quizá sólo un poco menos mitológica que las aventuras del Dr. Who: el Caballo de Troya.

A diferencia del TARDIS, el Caballo de Troya intencionalmente se presenta como lo que no es: parece ser un regalo, cuando en realidad es una trampa. Se cree que fue abandonado, cuando en realidad fue dejado a propósito. Se asume que está vacío, cuando no lo está. Se lo acepta como una victoria, cuando en realidad presagia la derrota.

Y ese pensamiento me llevó a su vez a reflexionar sobre cuántas lecciones, discursos, predicaciones, mensajes y enseñanzas, sean verbales o por escrito, sean en el púlpito. en aula o en la legislatura, son en realidad Caballos de Troya, ocultando las verdaderas intenciones del orador para engañar a su desprevenido interlocutor y tomarlo por sorpresa.

Lamentablemente, cada vez resulta más difícil, sino ya directamente imposible, distinguir entre el TARDIS y el Caballo de Troya, entre la invitación a ser uno con el universo y el engaño para continuar con milenarias guerras tribales, entre expandir la mente o cerrarla, entre verdad o falsedad.

Por eso, la próxima vez que un objeto extraño se cruce en mi camino, trataré de discernir si es portador de buenas noticias o un engaño destructor. Y recordaré a Virgilio: Timeo Danaos et dona ferentes.

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January 8, 2017

9:03 PM

This year, let’s learn how to keep in the past obsolete patterns of thinking and acting

Francisco Miraval

For a long time (too long, in fact) and at a different time of my life, I thought I was the “owner” of the truth. I do not believe it anymore. Later, I thought that perhaps I was just renting the truth (to paraphrase Anthony de Mello.) I don’t believe that either. After all, we are living in a post-modern, post-truth society. So, what we should do?

I don’t know what we should do. However, I think it will be important to learn how to keep in the past old patterns of thinking and acting that are now inoperative. They have become useless for the present and they won’t work in the future. There is nothing wrong with those old patterns and models. They are just inadequate for the new context.

When you are a child, you dress, think, and act as a child. Later in your life, you live the “child” things behind. In our case, the immaturity of the global culture is forcing us, so it seems, to leave behind ideas and beliefs we deemed immutable and irreplaceable. I am not talking about yielding to the new reality, but about not losing our minds.

For example, when I was in my native Buenos Aires, I drove my car in a certain way. However, I won’t last more than a few minutes on the streets of Denver, Colorado, if I keep driving in the way I did in Buenos Aires. And I will never driver in Buenos Aires as I drive now in Denver.

In other words, just because a certain way of thinking and acting was useful for a certain context and time, it doesn’t mean that same pattern of thinking and acting will work in all circumstances and places. And, of course, we can’t assume that’s the only way or, even worst, the only “true” way of doing things.

Clinching to an old way of thinking and acting just because those patterns worked for us in the past is as ridiculous as refusing to leave behind some of the ideas and thoughts we had when we were children. Yet, that’s exactly what some leaders are inviting us to do: going back to the past and remain there.

Seeking refuge in the past (which, by the way, is no longer there) seems to me, in my opinion, a defense mechanism to deal with a deeply complex present and an unimaginable future. And it is not a good strategy to solve neither current nor future problems.

We are facing a new reality, totally unthinkable just a few years ago, where Artificial Intelligence, globalization, and post-modernity (including trans-humanism) are challenging and transforming into illusion everything we thought we knew. Of course, we can remain faithful to our illusions, as many did throughout human history.

As for me, this year my goal is to learn something that up to this point I have not been able to learn: what to let go so I become what I should and could be.

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January 8, 2017

9:02 PM

Este año, aprendamos a dejar en el pasado inoperantes modelos de pensar y actuar

Francisco Miraval

Durante mucho tiempo, en otra etapa de mi vida, pensé que yo era (por así decirlo) el dueño de la verdad. Ya no lo creo así. Y luego pensé que, si no era el dueño, por lo menos la tenía alquilada (con perdón a Anthony de Mello). Tampoco lo creo, porque, después de todo, vivimos en una sociedad post-moderna y post-verdad.  ¿Qué nos queda, entonces?

Nos queda entender y aceptar que debemos aprender a dejar en el pasado aquellos modelos de pensar y actuar, ahora inoperantes, que ya no nos sirven para el presente ni mucho menos para el futuro. Y no se trata de que aquellos modelos están o estaban equivocados, sino que ahora estamos en otra época y otro contexto.

De la misma manera que al ir creciendo dejamos de lado muchas de las cosas que hacíamos de niños, la madurez (o mejor dicho la inmadurez) de la cultura global actual parece obligarnos a dejar de lado aquello que creíamos inmutable e irreemplazable, no para ajustarnos a la nueva realidad, sino para no perder ni la calma ni la cordura.

Para dar un ejemplo, si quisiese conducir mi carro en Denver, Colorado, como alguna vez lo hice en mi Buenos Aires natal, no duraría en la calle sino unos pocos minutos antes de tener o causar problemas. Y, a la vez, si quisiese conducir en Buenos Aires como lo hago en Denver, simplemente no podría.

Dicho de otro modo, el hecho que una manera de pensar y actuar haya funcionado adecuadamente en un cierto contexto y en un cierto tiempo no significa que esa manera de pensar y actuar funcionará en todos los tiempos y en todos los lugares ni, mucho menos, que esa manera de pensar y actuar sea la única aceptable o, peor aún, la “única verdad”.

Aferrarnos a esas antiguas maneras de pensar y actuar que alguna vez nos fueron tan útiles sería tan ridículo como aferrarse a algunas de las creencias que uno tenía de niño. Y sigue siendo ridículo, aunque esa actitud de volver al pasado y de encerrarse en el pasado se haya puesto de moda.

De hecho, esa actitud de refugiarse en un pasado que ya no existe parece ser más un mecanismo de defensa que revela adecuadamente la complejidad de los desafíos del complicado presente y del inimaginable futuro que una estrategia adecuada para resolver los problemas actuales y futuros.

En medio de cambios impensables hasta hace pocos años, tanto en tecnología (inteligencia artificial) como en la sociedad (globalización) y en la manera de pensar (post-verdad), creer que aquello a lo que estamos acostumbrados sigue siendo válido es aferrarse a una ilusión, una más de las tantas ilusiones a las que nos hemos aferrado los humanos a lo largo de la historia.

Por eso, mi meta para este año es aprender algo que no he aprendido hasta ahora y es aprender lo que tengo que dejar de pensar y hacer para llegar a ser lo que puedo y debo ser.  

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