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August 21, 2016

9:21 PM

What can we do when they stop us from building our own future?

Francisco Miraval

I recently heard about the case of a young female student who, just a couple of months after finishing high school, decided to go to college. At 19, she decided to attend a college in another state and, for reasons that will soon be apparent, she already decided to drop out of college and return to her home.

Her decision is not based on economic problems or on lack of academic level. She did have the money to pay for college and her academic level is good. Also, she wants to get ahead in life. She (whom I never met personally) left college because of the pressure of her parents.

For her, it was her first time living alone away from home. So, she was allowed to move to another state under one condition imposed by her parents: they should have access to her college email account, to her schedule, to her list of activities, and to all her contacts, including professors and classmates.

In just a few weeks, her dream of being a college turned into a nightmare: she discovered her parents “to protect her” were in direct contact with her professors and her classmates.

Because of that, she had a serious conflict with her parents and she felt she couldn’t stay in college. She decided to return home. Once there, the parents told her they always knew she would not last very long in college.

I should also mention the case of young man (whom I personally know) who, due to his good grades, received a scholarship to study in California. A few months later, he was told her mother was sick. He took two jobs to help his family and put his studies on hold.

Then he was told his mother was very sick He flew home to see his mother and there he found out she was in perfect health. He was informed by his parents it was just a trick to force him to return. In addition, his father called his employers in California to notify them his son will not be returning there.

This man, 23, now lives in constant depression in the basement of his parents. I am sure they are so proud for having “helped’ him, in the same way the parents of the students previously mentioned are also proud of their “help”.

There are many more similar cases. For example, I know the case of a young couple that, because of their hard work, built their own dream home without telling their families. Then, they invited their families to come and visit. Once there, several family members refused to leave. Eventually, the couple had to sell the home and they divorced soon after that.

That same cycle of working to destroy the future of someone who doesn’t meet our expectations or follow our traditions repeats itself at community, national, and global levels. It’s a pathology proper of closed minds, hearts, and wills. I hope one day, perhaps soon, it will end.

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August 21, 2016

9:19 PM

¿Qué hacer cuando no nos dejan construir nuestro futuro?

Francisco Miraval

Recientemente me enteré del caso de una joven de 19 años que acaba de ingresar a la universidad, pocos meses después de haber completado exitosamente la escuela secundaria. Por esas cosas de la vida, decidió ir a la universidad lejos de su familia. Y por esas cosas de la vida, ya abandonó sus estudios.

Su decisión no se debe a su falta de interés en progresar ni tampoco a problemas económicos. Ni mucho menos a la carencia de suficiente nivel académico. La joven (a quien no conozco) dejó la universidad por presión de sus padres.

Por estar por primera vez lejos de su casa, a esta joven se le permitió ir a la universidad de su elección con la condición, impuesta por los padres, de que los padres tuviesen acceso a su cuenta de correo electrónico en la universidad, a sus horarios de estudios, a su lista de actividades y a sus contactos, incluyendo compañeros y profesores.

En poco tiempo, su vida se transformó en una pesadilla cuando descubrió que sus padres “para cuidarla” estaban en contacto directo con sus profesores y con sus compañeros.

La situación derivó en tal conflicto entre la joven y sus padres que la joven ya no pudo seguir estudiando y debió regresar a su casa. Obviamente, los padres le dijeron que ellos ya sabían que a ella le iba a ir mal.

Recuerdo también el caso de un joven (a quien conozco personalmente) que, por sus buenas calificaciones, se ganó una beca para estudiar en algún lugar de California y además encontró un buen trabajo. Meses después se enteró que su madre (que vivía en otro estado) estaba enferma, por lo que encontró un segundo trabajo para ayudar a su familia. Pero eso le significó postergar sus estudios.

Algún tiempo después lo llamaron para decirle que su madre estaba muy enferma por lo que le pidieron que regresase a la casa para visitarla. Cuando el joven regresó a su casa, se enteró que su madre gozaba de buena salud y que todo había sido un “truco” para que él regresase. Además, su padre se había encargado de que lo despidiesen de los trabajos en California.

El joven vive ahora en constante depresión en el sótano de sus padres. Pero seguramente esos padres, como los de la joven antes mencionada, deben sentirse muy orgullosos de haber “ayudado” a sus hijos.

Los ejemplos podrían multiplicarse. Conozco a una joven pareja que con mucho esfuerzo construyó su propia casa y luego, una vez terminada, invitaron a sus respectivas familias a ir a visitarlos. Los familiares llegaron y se quedaron a vivir en la casa. La pareja tuvo que vender la propiedad (con gran pérdida económica) y poco después se separaron.

Y ese mismo ciclo de trabajar para destruir el futuro de los otros porque ellos deciden no ajustarse a nuestras expectativas y tradiciones se repite a nivel comunitario, nacional y global. Y es algo patológico propio de mentes, corazones y voluntades cerradas. Sólo espero que se termine.

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August 14, 2016

7:51 PM

Should I care about what my other selves are doing in parallel universes?

Francisco Miraval

With increasing frequency, the topic of parallel universes is presented both in the media and in scholarly and academic papers and conferences. It is, indeed, intriguing to think that each of us has another self, a duplicate so to speak, in a different universe, doing things that our local self in this universe is unable to do.

From a certain point of view, I don’t know if I like to know that I am only one of countless numbers of duplicates of myself in other universes and that the only reason I assume I am the only one is because I don’t have access to all those other “me”. An overwhelming thought, indeed.

So, why I am precisely me in this universe? And what are the others me doing in all those others universes? Perhaps I am no longer part of some universes. Or perhaps in other universes I am the supreme leaders, or, alternatively, the most wanted criminal.

I am sure that in at least one universe I am the most intelligent and admired person. And there should be at least one other universe where my lack of intelligence keeps me writing nonsensical weekly columns about topics I don’t even understand.

Should I care, therefore, about what all those others me are doing each of them in their respective native universes?

I remember listening some time ago a radio interview with a man from California known by his many artistic abilities, from playing classical music to painting and photography. He said that it took him just a few weeks to master music or painting to the point of then conducting orchestras or opening his own exhibit.

They asked him how he was able to do that. He explained that every time he wanted to learn something new, he communicated with his other self in another universe where his other self was already an expert on that some topic.

For example, if he wanted to become a professional photographer, he contacted his professional photographer self in another universe and just “downloaded” that information into his brain in this universe. He never explained how he contacted his other self and he never mentioned how he located the specific other self he wanted to contact in another universe.

I am sure the interview was just pure fiction with the purpose of inviting people to think about the possibility of living a one conscious life in several universes, that is, to be conscious part of a multiverse.

We shouldn’t reject such a seemingly farfetched possibility. After all, we once thought earth was flat and the center of the universe. And until just a few decades ago scientists thought the whole universe was inside the Milky Way.

So, should I then worry about what I am doing in all those parallel worlds? Assuming I can communicate with my other selves, what should I say? How do I greet myself in another universe? And what I should say if my multiversal me first greets me?

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August 14, 2016

7:50 PM

¿Me debe importar cómo soy yo en algún universo paralelo?

Francisco Miraval

Con cada vez mayor frecuencia se escucha hablar que nuestro universo es sólo uno de una inmensa cantidad de otros universos en los que, por así decir, cada uno de nosotros tiene un duplicado, aunque no necesariamente haciendo lo mismo que cada uno de nosotros hace en el universo que conocemos.

Desde una cierta perspectiva, saber que yo soy sólo una de mis posibles “encarnaciones” y que me creo el único porque no conozco o no tengo acceso a mis otros yos en los otros universos es un pensamiento abrumador, sea o no sea verdad o lo pueda o no entender.

¿Por qué precisamente a mí me tocó ser yo en este universo? ¿Y qué estaré yo haciendo en los otros universos? Quizá en algunos de ellos yo ya no exista o nunca haya existido. Me imagino que el algún mundo paralelo quizá yo sea el líder supremo, o la persona más admirada, o el criminal más buscado.

Debe haber algún universo en el que yo sea la persona más inteligente y debe existir por lo menos un universo en el que, por falta de verdadera inteligencia, yo me dedique a escribir columnas semanales comentando problemas filosóficos o de física cuántica sin siquiera entender lo que estoy diciendo.

¿Debo, entonces, preocuparme por lo que mis otros yos estén haciendo cado uno en su universo nativo?

Recuerdo haber escuchado hace algún tiempo una entrevista radial a un residente en California respetado por su alta habilidad artísticas en varias disciplinas, desde música clásica hasta pintura o fotografía. El entrevistado dijo que en pocas semanas podía aprender música o pintura hasta llegar al nivel de conducir orquestas o tener su propia exhibición.

Le preguntaron cómo hacía para aprender tan rápido y a tan alto nivel y su respuesta fue que cuando él quería aprender algo simplemente se comunicaba con su otro yo en un universo donde su otro yo era un experto en ese tema.

Por ejemplo, para convertirse en un fotógrafo profesional, este hombre (según dijo) “descargaba” en su cerebro la información de su otro yo que ya era un fotógrafo profesional en otro universo. Lo que nunca explicó es cómo hacía para conectarse con sus otros yos ni tampoco explicó cómo sabía en qué universo residía el otro yo que él buscaba.

Estoy seguro que toda la entrevista fue ficticia y tuvo como propósito llamar la atención sobre la posibilidad de vivir una vida consciente en varios universos, es decir, llegar a ser parte del multiverso.

Tal posibilidad no debería asombrarnos. Después de todo, en algún momento se pensó que la tierra era plana y que estaba en el centro del universo. Y hasta hace pocas décadas se creía que todo el universo estaba contenido dentro de la Vía Láctea.

Quizá, entonces, tenga sentido preocuparse por mis otros yos en mundos paralelos. Pero, aunque pudiese comunicarme con ellos, ¿qué les diría? ¿Cómo me saludo a mí mismo en otro universo? ¿Y cómo respondo si mi otro yo multiversal me saluda primero?

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