Subscribe to Journal

February 19, 2017

8:04 PM

Lonely and stressed out thanks to politics and technology

Francisco Miraval

The current political situation in the United States and in many other countries and the increasing dependency on technology for us, humans, to communicate with other humans have led many adults in the United States to reach one of the highest levels of loneliness and stress ever detected in modern times.

That’s what to recent national surveys reveal. Of course, many of us don’t need the surveys to know we are indeed lonely and stressed out.

One of the studies was published by the American Psychological Association (APA). The survey says the “political climate” in the United States have created such a high level of anxiety and uncertainty about the future many people don’t know how to adapt to those changes. In fact, they feel overwhelmed and they live under constant stress.

The other report was published by Match.com, the well-known online dating site. The report says that the abundance of technology prevents, but it doesn’t facilitate, the interpersonal communications. For that reason, many people, mainly young people, feel lonely and frustrated. In fact, there is yet another survey saying that upwards of 90 percent of American adults feel they are alone or totally alone.

Going back to APA, its study says that people are at such a level of stress many people can’t function normally. And the stress is not caused by the usual factors, such as problems at work, lack of money or poor health, but it is caused by the recent presidential elections and the new “unprecedented” political situation.

In that new socio-political situation, we face, relationships with relatives, friends, and neighbors are “fractured”. In addition, people are frustrated because they can’t “offer financial stability or protections” for their families or loved ones.

At the same time, according to the Match.com survey of 5,500 single people all over the country, people of all ages, but Millennials (those under 35) in particular, have problems to connect with other people in spite of using technology to do it and perhaps precisely for that reason. Contrary to what John Naisbitt once suggested, hi-tech disconnects us from hi-touch.

In fact, technology seems to interfere with good relationships. People complain about other people using their phones during a date to talk with other person, or about negative comments on Facebook about their companions, or about feeling “too much pressure” to getting married as soon as possible.

It gets to the point that if a person uses Android and the other person iPhone, using different phones could be understood as an indication of incompatibility for that couple. So, fewer people can develop “genuine relationships” with others and people become isolated or, even worst, develop ephemeral relationships with strangers they met at a bar or a gym.

What should we do when we face loneliness or uncertainty? We can’t go back to the past and we can’t stay in the present. And the future hasn’t arrived yet. So, what we should do? Perhaps we need to find our true selves again before meetings others.

0 total comments / View Entry

February 19, 2017

7:05 PM

Solos y tensos: así nos dejan la tecnología y la política

Francisco Miraval

La actual situación política en Estados Unidos y en gran parte del mundo y la creciente dependencia de la tecnología para que los seres humanos podamos comunicarnos unos con otros han hecho que la mayoría de los adultos estadounidenses experimenten ahora los niveles históricamente más altos jamás detectados de tensiones emocionales (estrés) y de soledad.

Así por lo menos lo indican dos recientes estudios nacionales, aunque la mayoría de nosotros no necesita ver los resultados de esas investigaciones para comprobar su veracidad.

Uno de esos estudios, publicado por la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), revela que el “clima político” en Estados Unidos ha generado tal nivel de ansiedad y de incertidumbre sobre el futuro que las personas ya no saben cómo responder a los constantes cambios. La situación las abruma y las hace vive en constante estrés.

El otro reporte, de Match.com (el sitio para buscar pareja), revela que la abundancia de tecnologías de comunicación dificulta, pero no facilita, las comunicaciones interpersonales, por lo cual cada vez son más las personas, especialmente los jóvenes, que se sienten solas y frustradas. De hecho, otra estadística afirma que nueve de cada diez adultos en Estados Unidos se sienten solos o muy solos.

En cuanto a las tensiones emocionales, el estudio de APA sostiene que las personas están ahora más estresadas de lo que han estado en mucho tiempo y no por los problemas usuales (trabajo, economía, dinero, salud) sino por el resultado de las elecciones y por la nueva situación política, calificada como “sin precedentes”.

El contexto sociopolítico del país ha llevado a “relaciones fracturadas” con amigos, vecinos y familiares. Además, muchos se sienten frustrados “por no poder ofrecer seguridad financiera o protección” a los familiares o a personas cercanas.

Y a la vez que eso sucede, según Match.com, una encuesta entre 5500 personas solteras del país indica que la población en general, pero los mileniales (los menores 35 años) en particular, tienen problemas para conectarse con otras personas a pesar del constante uso de tecnología y precisamente por ese constante uso.

De hecho, la tecnología parece interferir en esas relaciones. Por ejemplo, según la encuesta, las quejas más comunes son usar el teléfono durante una cita para hablar con otras personas, publicar comentarios negativos sobre la pareja en Facebook, y presionar a la otra persona para casarse.

Además, si una persona usa Android y la otra iPhone, esa diferencia en la selección de un teléfono para muchos ya es una seria incompatibilidad. Como resultado, a la mayoría de las personas se dificulta tener “conexiones genuinas” con otras personas, y las personas terminan solas o incluso hablando con extraños o manteniendo relaciones fugaces tras una visita a un bar o a un gimnasio.

¿Qué se puede hacer ante tal situación de soledad e incertidumbre? Si no podemos volver al pasado ni quedarnos en el presente, y el futuro aún no ha llegado, ¿qué hacer? Quizá sea hora de dejar toda superficialidad para reencontrarnos con nosotros mismos antes de reencontrarnos con los otros. 

0 total comments / View Entry

February 12, 2017

8:41 PM

We are the last generation more intelligent than our own creations

Francisco Miraval

It seems that we are the last generation of human beings more intelligent than our own creations. I find such an idea profoundly problematic because I don’t want to be part of the “last generation” and I don’t want to appear to be less intelligent than artificially created intelligence.

Obviously, what I like or dislike becomes irrelevant in the context of so many constant and profound changes which, even if we don’t accept them, will transform our lives and our futures. After all, never before in the history of humanity the “machines” created by humans surpassed us or are about to do it.

In other words, in the near future (and perhaps it is already happening), we humans will no longer be the dominant species on earth. Having a new dominant species on our planet is nothing new. In the past, the big reptiles were replaced by mammals, and then the primates took over, and then humans. And we assumed that was the end of the line.

For that reason, it is a challenge to accept that we are but larvae of future supra-human entities. Perhaps we are just incubators, or a fertile ground, for a trans-human existence. And we, humans of the first half of the 21st century, will witness that transition.

I said above I don’t to be part of any “last generation”. That’s only partially true. For example, I would like to be part of the last generation without a cure for all diseases or with poverty and war. But I don’t want to be part of the last generation of humans. However, it seems we are heading in that direction.

At the same time, we should ask, how intelligent should the Artificial Intelligence (the new synthetic trans-humans) should be to surpass human intelligence? I mean, are we humans as intelligent as we think we are?

After all, after dozens of millennia of human existence and a few millennia of “civilization”, we are still killing each other and we also destroying the planet. And the speed of that process of self-destruction and environmental destruction seems to be increasing.

Also, injustice seems to win in many places. And there are constant conflicts among cultures and religions. There is also economic and social disparity to such a degree and with countless negatives effect that, regardless, we accept as something normal and impossible to change.

There are many more examples we could share about our own lack of intelligence. If you would like more examples, just watch the news or read mostly any post in social media and you will soon question the level of human intelligence. So, it seems it shouldn’t take that much intelligence for Artificial Intelligence to surpass human intelligence.

People sometimes ask me if I believe one day we will find intelligent beings on other planets. I always give the same answer: I would be amazed if one day intelligent beings are found on this planet. In a sense, we need to be those intelligent beings.

0 total comments / View Entry

February 12, 2017

8:40 PM

Somos la última generación más inteligente que nuestras propias creaciones

Francisco Miraval

Parece ser que somos la última generación de seres humanos más inteligentes que nuestras propias creaciones, algo que me resulta extremadamente desagradable porque no me gustaría ser ni “la última generación” ni menos inteligente que la inteligencia artificial creada por nosotros.

Obviamente, lo que yo quiera o a lo que a mí me agrade es irrelevante en el constante de cambios profundos y constantes que, nos guste o no, transforman nuestras vidas y nuestro futuro. Pero nunca antes en la historia de la humanidad las “máquinas” creadas por nosotros nos habían superado o estaban a punto de hacerlo.

Dicho de otro modo, en poco tiempo, y quizá ya esté sucediendo, los humanos dejaremos de ser la especie dominante en este planeta. El cambio de especie dominante en la tierra no es nada nuevo. Por ejemplo, es verdad que los reptiles dieron paso a los mamíferos, y luego a los primates y luego a los humanos. Pero creíamos que allí se terminaba el proceso.

Por eso, resulta problemático pensar que quizá nosotros no somos sino las larvas de entidades suprahumanas. Quizá sólo hemos servido como incubadoras, como suelo fértil para la existencia trans-humana. Y nos toca a nosotros, a nuestra generación, ver esa transición.

Dije antes que no quiero pensar en ser la “última generación”. De hecho, me gustaría ser la última generación de humanos que enfrente enfermedades incurables o que no pueda resolver la pobreza u otros grandes flagelos sociales. Y me gustaría ser la última generación de humanos que explote sin límites al planeta. Pero no quiero ser simplemente “la última generación”. Aunque parece que hacia allí nos dirigimos.

Pero, desde otra perspectiva, ¿cuán inteligentes deben realmente ser los robots y las máquinas con inteligencia artificial, los llamados trans-humanos sintéticos, para ser más inteligentes que los humanos? Quiero decir, ¿somos los humanos tan inteligentes como creemos que somos?

Después de todo, tras decenas de milenios de existencia y unos pocos miles de años de civilización, aún seguimos matándonos unos a otros y aún seguimos destruyendo al planeta. Y ese proceso de destrucción propia y del ambiente parece acelerarse.

A la vez, la injusticia parece triunfar en muchos lugares. Las tensiones entre culturas y religiones se ven por doquier. Y la disparidad económica y social, a pesar de ser tan aguda y con incontables resultados negativos, es algo tan difundido que hasta ya lo consideramos normal e imposible de resolver.

Los ejemplos de nuestra propia falta de inteligencia colectiva podrían fácilmente multiplicarse, pero no es necesario hacerlo porque es suficiente mirar las noticias o leer los mensajes en las redes sociales para cuestionar seriamente nuestra inteligencia. Por eso, insisto en que la inteligencia artificial no necesita ser tan inteligente como para superarnos.

Con cierta frecuencia me preguntan si yo creo que algún día se encontrarán seres inteligentes en otros planetas. Mi respuesta siempre es la misma: me asombraría que algún día se encontrasen seres inteligentes en este planeta. Y no es que no lo somos o que no podamos serlo.

0 total comments / View Entry