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December 10, 2017

8:15 PM

The truth is that thousands of generations of humans could be wrong

Francisco Miraval

At a recent community presentation about the emerging future, at the end of the meeting I asked the participants what they thought about the future. Immediately, one of the participants said, “Nothing!”. Without pausing for even a second, he added, “Eight thousand generations of humans can’t be wrong”. Then, he got up and left.

I regret not having the opportunity of talking with that person about why he thought to propose some kind of infallibility of our ancestors for the past 320,000 years. The truth is human generations have been always able to make mistakes and our generation is no exception.

Whatever the case, in what ways does the “infallibility” of past generations help us to prepare ourselves for a future which is no longer continuity from the past? After all, clinching to the past leaves no room for the future.  

So, regardless of our willingness to accept it or reject it, our ancestors, both from last century and from the remote past, achieved marvelous things and, at the same time, made great mistakes in areas related to the wellbeing and the future of the humanity. They thought veins were for the circulation of air, not blood, that earth was flat, that invisible organisms (germs) did not exist and did not cause diseases.

At the same, our ancestors, in spite of their mistakes, they were able to understand that, at times, they needed to leave the past and enter a new future. That’s why we are no longer roaming the African savannas, or living inside caves, or exploring only the area of the sea next to the shore.

We can say, therefore, that each generation makes many mistakes, including mistakes about key issues, such as believing a certain group of people is superior to other groups, or that certain products of public consumption are safe to use or eat. Sooner or later, we will all make mistakes.

Those generations wise enough to listen to the wise among them will recognize their mistakes and will stop teaching them to future generations. Other generations will never see their mistakes. In fact, they are so sure they are in possession of the truth that they will keep trying to perpetuate the present or recover our past when that “truth” was thought to be the solution to all the problems of the world.

And even if could acknowledge our own mistakes and we could incorporate all our ancestral wisdom into our minds and hearts (which, by the way, as Goethe said, will help us to avoid living in ignorance), perhaps that wisdom could be of little help to face challenges we never faced before, including six generations living together, potential global annihilation, and probability of Artificial Intelligence replacing us.

For that reason, saying that what is happening to us is not different from what happened to our ancestors is not only unwise, but also dangerous. And to assume our ancestors were always right could lead our hearts, minds, and spirits to embrace endless negativity. 

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December 10, 2017

8:13 PM

Miles de generaciones humanas sí pueden estar equivocadas

Francisco Miraval

En una reciente presentación sobre el futuro emergente, al final del encuentro les pregunté a los participantes qué pensaban ellos del futuro e inmediatamente uno de esos participantes exclamó “¡Nada!”. Sin esperar un momento agregó: “Ocho mil generaciones de humanos no pueden estar equivocadas”. Y se levantó y se fue.

Lamento que no tuve la oportunidad de hablar con esa persona sobre su expresión a favor de la infalibilidad de nuestros antepasados por los últimos 320.000 años. Pero la verdad es que todas las generaciones humanas han sido propensas al error y la nuestra no es una excepción. Quizá, de hecho, nuestra generación sea más propensa a errores que todas las anteriores.

Sea como fuere, ¿de qué manera hablar de los miles y miles de generaciones que nos precedieron como personas sin posibilidad de error ayuda a prepararnos para un futuro que claramente no es continuidad del pasado? De la única manera que aferrarse al pasado permite construir un futuro es perpetuando y repitiendo ese pasado, es decir, cancelando el futuro.

Porque, queramos aceptarlo o no, nuestros antepasados recientes y lejanos, junto con todos los grandes logros que alcanzaron, también se equivocaron más de una vez en temas fundamentales para el bienestar y el futuro de la humanidad. Por ejemplo, en alguna época se afirmó que por las venas circulaba aire, no sangre. O que la tierra era plana. O que organismos invisibles (gérmenes) no existían o no podían causar enfermedades.

Pero, a la vez y a pesar de esos “errores”, nuestros antepasados también comprendieron la necesidad de dejar de lado el pasado cuando el presente así lo requería. Caso contrario, todavía estaríamos recorriendo las llanuras de África o viviendo en cuevas o explorando sólo el sector del mar más cercano a las costas.

La verdad es que, así como una generación en particular puede estar equivocada sobre un tema importante (como aceptar que cierta clase de personas es superior a otras o que ciertos productos de consumo masivo no son dañinos para la salud), todas las generaciones tarde o temprano cometen sus propios errores.

Las generaciones más sabias reconocerán esos errores a tiempo y evitarán pasarles esos errores a las generaciones futuras. Otras generaciones nunca verán su error, al que tomarán como verdad, e insistirán que mantener, extender o recuperar esa “verdad” significaría resolver muchos de los problemas de nuestro mundo.

Pero lo cierto es que. aunque reuniésemos en nuestras mentes y corazones toda la sabiduría ancestral (una inmensa tarea de la que, como decía Goethe, no debemos olvidarnos sino queremos vagabundear en tinieblas), nuestra época enfrenta desafíos que generaciones del pasado nunca enfrentaron, como seis generaciones viviendo simultáneamente, potencial de aniquilación planetaria y la posibilidad de ser reemplazados por la inteligencia artificial.

Por eso, afirmar que lo que nos sucede en nuestro tiempo no es diferente a lo que sucedió antes, no solamente es imprudente, sino peligroso. Y creer que nuestros antepasados vivieron libres de errores puede llevar a increíbles niveles de cerrazón mental, emocional y espiritual. 

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December 3, 2017

8:25 PM

A list of reason (excuses?) to avoid preparing ourselves for the future

Francisco Miraval

As a public service and to save time to our readers, we are talking the liberty of sharing here a list of reasons (excuses?) to avoid paying attention to the future and, therefore, to avoid preparing for a future that is no longer continuity of the past and to stop others, mostly our families and communities, from preparing themselves.

All these reasons were recently expressed at different meetings by real persons. They are presented here in no particular order:

- “That day I will have a family reunion”.

- “I already learned it 40 years ago”.

- “This is not what my grandmother told me”.

- “The weather report says it will be very cold that day”.

- “The weather report says it will be very hot that day”.

- “Two days later it will be national holiday”.

- “I don’t go alone at night”.

- “I don’t like that part of town”.

- “If it is free, then it is not good at all”.

- “It will never happen. God will not allow it”.

- “I have to take my son to a doctor’s appointment”.

- “I am too tired after work”.

- “My husband/wife prefers not to talk about those topics”.

- “It will be a long time before the future arrives”.

- “Artificial Intelligence is just a creation of Hollywood”.

- “I saw a movie about that”.

- “I don’t believe what media says about the future”.

- “This is not true because there was nothing on the news about it”.

- “I asked my pastor/priest and he said he didn’t know what I was talking about”.

- “The future doesn’t exist”.

- “There is no need to worry now about something it could never happen”.

- “I have plenty of time before the future arrive”.

- “Many smart people are already addressing the problem. I don’t need to do it”.

- “What would I say to my children if they ask me?”

- “This is a difficult topic. I don’t have time to study it”.

- “I don’t need to prepare for the future. I will not what to do”.

- “My children will take care of me”.

- “The government will find the way to help us. That’s why we voted for them.”

- “Things change slowly. We have enough time to prepare”.

- “I don’t even belong to the present, much less to the future”.  

- “The end of the world could happen tomorrow, so, no need to worry”.

- “Give me the short version of the topic. That’s everything I need”.

- “My friends will laugh at me”.

- “If I like to topic, I will find it online”.

- “I don’t want problems with anybody”.

- “I already help and respect others”.

- “Let’s talk in two weeks from now”.

The list could grow almost indefinitely. We hope the few examples listed above will be useful to the readers when looking for reasons (excuses?) to avoid the future or any other topic. 

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December 3, 2017

8:24 PM

Una lista de razones (¿excusas?) para no prepararnos para el futuro

Francisco Miraval

Como un servicio público y para ahorrarles tiempo a nuestros lectores, nos permitimos compartir aquí una lista de razones (¿excusas?) para no prestarle atención al futuro y, como consecuencia, para no prepararnos para ese futuro que ya no es continuidad del pasado ni dejar que otros se preparen, mucho menos aquellos en nuestras familias y comunidades.

Las razones, todas ellas basadas en recientes diálogos con personas reales, se presentan aquí sin ningún orden en particular. Esperamos que, al leerlas, el lector elija las que encuentre apropiadas:

- “Ese día tengo una reunión de familia”.

- “Eso ya lo aprendí hace 40 años”.

- “Eso no es lo que me enseñó mi abuela”.

- “El pronóstico del tiempo indica que ese día va a hacer mucho frío”.

- “El pronóstico del tiempo indica que ese día va a hacer mucho calor”.

- “Dos días después es un feriado nacional”.

- “Yo no salgo solo a la noche”.

- “No me gusta esa zona de la ciudad”.

- “Si es algo gratis, entonces no vale nada”.

- “Eso nunca va a suceder: Dios no lo va a permitir”.

- “Tengo que llevar a mi hijo a una cita médica”.

- “Salgo muy cansado del trabajo”.

- “A mi esposo/esposa no le gusta hablar de estos temas”.

- “Falta mucho para que llegue el futuro”.

- “La inteligencia artificial es un invento de Hollywood”.

- “Eso ya lo vi en una película”.

- “No me dejo llevar por lo que se dice en los medios”.

- “No creo que sea verdad porque no lo escuché en las noticias”.

- “Le pregunté a mi pastor/sacerdote y me dijo que él no sabía de lo que yo estaba hablando”.

- “El futuro no existe”.

- “No me voy a preocupar ahora por lo que puede nunca llegar a pasar”.

- “Falta mucho para que llegue el futuro”.

- “Muchas personas inteligentes se están ocupando del tema. Yo no necesito hacerlo”.

- “¿Qué le voy a decir a mis hijos si me preguntan?”

- “Es un tema muy difícil y no tengo tiempo para estudiarlo”.

- “No necesito prepararme. Cuando el futuro llegue, ya veré qué hacer”.

- “Mis hijos me van a cuidar”.

- “El gobierno va a encontrar la manera de ayudarnos. Para esos los votamos”.

- “Las cosas cambian despacio. Todavía tenemos tiempo”.

- “Ya estoy excluido del presente. Por eso, estoy excluido del futuro”.

- “Todo puede terminar mañana, así que no vale la pena preocuparse”.

- “Sólo necesito leer la versión resumida del tema para saber qué hacer”.

- “Mis amigos se van a reír de mí”.

- “Si el tema me interesa, lo encuentro en Internet”.

- “Yo no quiero problemas con nadie”.

- “Yo ya ayudo bastante a los otros y los respeto mucho”.

- “Hablamos en dos semanas”.

La lista, obviamente, es casi interminable. Esperamos, entonces, que la lista aquí compartida le sirva al lector no sólo con respecto al futuro, sino con respecto a michos otros temas. 

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