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September 25, 2016

8:55 PM

Closing our eyes to the present equals to disconnect ourselves from the future

Francisco Miraval

The story is told about a group of American business leaders who, representing the automobile industry, went to Japan in the 1980s to see what the Japanese car makers were doing to compete with American car makers. According to the story, the business leaders thought they have been deceived during that trip.

The deception, they said once they came back to the United States, was clear: they were never taken to car production plants. Instead, the Japanese took them to places prepared for the visit where they just pretend to build cars. They were just they were never taken to the actual car factories.

Why were the American business leaders so sure they have been deceived? They explained they knew they were not in a car production plant because they place was clean and almost quite in comparison with American plants. Also, there was no inventory, few people (comparatively speaking) worked there, and production was automatized.

Obviously, the business leaders were not deceived. They did visit real Japanese car production plants, but because those plants were so different from the plants in the United States, they were unable to recognize them as real factories. Instead of saying, “We are seeing something new to us”, they said, “They are deceiving us and none of this is real”.

Because they didn’t see the present, they couldn’t see the future either. They were unable to go beyond their preconceived ideas and they never expected the unexpected. They thought that anything not following what they accepted as normal was a deception and an illusion. A new reality was in front of them and they couldn’t see it nor understand it.

The same story is true today day after day in countless lives, minds, and hearts. For many people, schools, churches, offices, families, language, and many other things should be only the way they think those things should be. Anything that differs from those preconceived ideas it is a mistake and those who follow that mistake should be promptly corrected.

Even worst, they don’t realize that they are closing themselves to the future. They believe they have all the answers and, therefore, there is nothing new to be learned. Those who may have different answers or approaches are simply wrong. End of discussion. It is not that they want to go back to the past: they want to live in past and they want to stop others from leaving the past.

This is neither an abstract observation nor a theoretical complaint. I have seen many times the destructive consequences in the lives of all affected by somebody thinking like the business leaders did in their trip to Japan. And the consequences are even worst in the case of intergenerational relationships.

What prevents our minds and hearts from seeing the present and from connecting with the future? We close our minds and hearts when we base all our listening and understanding on information previously downloaded instead of listening and understanding from the sphere of the totality.

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September 25, 2016

8:54 PM

Negarse a ver el presente equivale a cerrarse al futuro

Francisco Miraval

Con frecuencia se cuenta la historia de un grupo de empresarios estadounidenses de la industria automotriz que en algún momento de la década de 1980 viajaron a Japón para ver por sí mismos cómo hacían los japoneses para competir con los automóviles de Estados Unidos. Según se dice, los empresarios que participaron de ese viaje se sintieron engañados.

El engaño, según contaron los empresarios estadounidenses al regresar a su país, consistió en que los empresarios japoneses no los llevaron a plantas de producción de automóviles sino a otros lugares, preparados expresamente para la visita, donde sólo pretendían fabricar carros. Pero, dijeron, los verdaderos lugares de producción nunca fueron visitados.

¿Cómo sabían los empresarios estadounidenses que habían sido engañados? Porque, según explicaron, las supuestas plantas automotrices que habían visitado estaban limpias y eran mucho más silenciosas que las de Estados Unidos. Además, no había inventario y, en comparación, pocas personas trabajaban allí. Y gran parte del trabajo estaba automatizado.

Resulta obvio que los empresarios no habían sido engañados. Cuando llegaron a Japón fueron llevados a las fábricas de automóviles, pero como esas fábricas eran tan distintas a las que ellos estaban acostumbrados a ver, no pudieron reconocerlas. Y en vez de decir “Estamos viendo algo nuevo”, dijeron “Esto es un engaño y nada de esto es real”.

Por negarse al ver el presente, no pudieron ver el futuro. Los empresarios no pudieron sobrepasar sus ideas preconcebidas ni esperaban lo inesperado. Creyeron (erróneamente) que, si algo no se ajustaba a lo que ellos ya conocían, entonces debería tratarse de un engaño, de una farsa, de una ilusión. Vieron la realidad con sus propios ojos y no pudieron ni reconocerla ni aceptarla.

Y esa misma historia se sigue repitiendo en incontables vidas, mentes y corazones día tras día en la actualidad. Si la escuela, la iglesia, el lugar de trabajo, la estructura familiar, el idioma o lo que fuere no se ajustan estrictamente a lo que nosotros pensamos que deben ser, entonces, en vez de aceptar el cambio, asumimos que estamos siendo víctimas de un engaño o de una ilusión.

Aún peor, por negarnos a ver el presente, nos cerramos al futuro. Creemos que ya tenemos todas las respuestas, que nada queda por aprender y que quienes hacen algo distinto a lo que estamos acostumbrados hacen “las cosas mal” y entonces nos toca a nosotros corregirlos. Desde ese punto de vista, no se trata de volver al pasado, sino de nunca salir del pasado ni dejar que otros salgan.

Esa actitud, especialmente cuando se aplica en relaciones intergeneracionales, tiene consecuencias altamente destructivas y nocivas para todos los afectados. Y no se trata de una mera observación teórica: he visto personalmente esas consecuencias en más de una ocasión.

¿Qué produce tal encierro mental y emocional que no podemos ver el presente ni conectarnos con el futuro? El encierro surge de escuchar y entender sólo desde nosotros y desde la información previamente recibida, en vez de escuchar y entender desde la esfera de la totalidad.

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September 18, 2016

9:36 PM

Addiction to the past is as self-destructive as any other addiction

Francisco Miraval

I recently met with several people who suffer of an interesting form of addiction: they are addicted to the past. And, as it also happens to any other addict, they can’t control their situation and they seldom see the consequences of their addiction until it is probably too late to change or modify the situation.

When I say “addiction to the past” I am not talking, obviously, of a healthy interest in history or the desire of collecting objects related to significant historical events. The addiction to the past being discussed here is to assume that an unrepeatable moment of the past is the only worthy moment to be lived and relived in the life of that person.

For example, a person I know often tells me that “in two years” he will return to his native country. However, he has been telling me that line for almost 20 years now and he is still here. Also, he never accepted a full-time job and he didn’t allow his children to go to college.

Another person I recently met told me every dollar he earns he sends it to his native town in another country where he is building a house big enough for him, his wife, his children, and eventually his grandchildren. And the house will be located next to the house of his parents, so he can be next to them.

The problem is that, in doing so, he is not providing for his family, who lives and works here. He created so many problems, that his wife left him. His adult children how have their own families and none of them have any intention of going to a country they don’t know and they hardly remember.

Those are just a few examples illustrating a highly complicated situation. There are many more examples because we live at a time when changes happen so fast that many people want to escape from the present to a nice moment in the past to avoid both this oppressing present and the unknown future.

But being trapped in the past generates resentment against the presents and prevents building a future.

As it happens with any other addiction, the addiction to the past (which should not be confused with learning history or honoring traditions) leads people to self-destructive behaviors, such as forgetting their responsibilities towards his/her family and others, and, eventually, they live a life of complete negativities towards everybody and everything.

Because the “good past” is usually firmly connected with a time of feeling protected by people we love, such as parents or grandparents, the addiction to the past includes a highly emotional element. For that reason, any dialogue about the addiction is quickly dismissed by the person affected.

Is there any way to over this seldom recognized, but quite real addiction? As with any other addiction, you must recognize you are an addicted and you find a support group. And you can always try to connect with your best potential future self.

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September 18, 2016

9:35 PM

La adicción al pasado resulta tan perniciosa como toda otra adicción

Francisco Miraval

Recientemente me encontré con varias personas que tienen una interesante adicción ya que son adictos al pasado. Y como todo otro adicto, creen que pueden controlar su situación y no ven las nocivas consecuencias de su conducta sino hasta que ya es demasiado tarde.

Cuando hablo de adicción al pasado obviamente no estoy hablando de un serio interés por temas históricos o incluso el deseo de coleccionar objetos de otras épocas relacionados con eventos históricos. La adicción al pasado se refiere a considerar que un cierto momento del pasado de una persona es el único “momento verdadero” en la vida de esa persona.

Conozco, por ejemplo, a una persona que con frecuencia me dice “En dos años me regreso a mi país”. Pero ya vengo escuchando esa frase de esa misma persona desde hace unos 20 años y nunca se regresó a su país. Mientras tanto, nunca ha buscado un trabajo permanente ni ha dejado que sus hijos estudien en la universidad.

Alguien más recientemente me comentó que todo el dinero que gana lo envío a su pueblo natal donde está construyendo una casa para que él, su esposa, sus hijos, y eventualmente sus nietos vivan allí. Y la casa de este hombre en su pueblo natal estará junto a la casa de sus padres y será “más grande” que la casa de sus padres.

El problema es que, mientras tanto, su familia pasa penurias en el país en donde viven y en donde crecieron sus hijos. Tantas dificultades enfrentan que la esposa se separó. Además, los hijos, ya grandes, han hechos sus vidas y no tienen intenciones de mudarse con sus familias a un país que no conocen.

Esos ejemplos (que son solamente ilustrativos de situaciones altamente complejas) podrían multiplicarse y expandirse ya que, con cambios tan rápidos y constantes, resulta fácil refugiarse en el pasado y especialmente en un momento agradable del pasado para escapar de un presente que nos oprime y un futuro que nos excluye.

Pero encerrarse en el pasado crea resentimiento hacia el presente e impide construir al futuro.

Como toda adicción, la desmesurada adicción al pasado (que es muy distinta de conocer la historia y de honrar las tradiciones) lleva a las personas a conductas autodestructivas, como olvidarse de claras responsabilidades familiares o sociales, acudir a conductas antisociales, y, eventualmente, llenarse de negatividad hacia todo y todos.

Debido a que el pasado muchas veces representa una etapa de seguridad estrechamente conectada con algunas de las personas más cercanas a nosotros, como los padres o los abuelos, la adicción al pasado incluye un alto componente emocional que, en muchos casos, impide todo diálogo sobre el impacto que la adicción tiene en la vida de la persona afectada.

¿Cómo se libera uno de tal nociva, pero pocas veces reconocida adicción? Como el caso de todas las otras adicciones, reconocer la adicción y conectarse con un grupo de apoyo será de ayuda. Pero la mejor manera es conectarse con la mejor posibilidad futura de nuestro propio ser.

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